Écrire sur un lieu que l’on connait

320px-Bibliotheque_Plateau-Mont-Royal_04Avec les chroniques postapocalyptiques d’une enfant sage, pour la première fois dans mon écriture, le lieu où se passe l’action est un lieu existant. Mieux encore, c’est un endroit que je connais comme le fond de ma poche, soit la bibliothèque du Plateau Mont-Royal et ses environs.

Alors pour la première fois de ma vie, plutôt que d’inventer, je décris. Et je dois avouer que c’est plutôt agréable! Je ferme les yeux et vois facilement le coin lecture des tout petits, je sais exactement où se trouvent les téléphones, la hauteur du comptoir, le revêtement du plancher.

Si mon personnage sort à l’extérieur, je connais par cœur la place du métro juste en face, le parc quelques mètres plus au nord, la pharmacie au coin. Lorsque j’ai eu besoins d’un restaurant de quartier, je suis allée sur Google Maps pour trouver exactement ce dont j’ai besoin aux coins des rues St-Andrée et Marianne.

J’ai même pris la peine de nommer ces deux rues dans le manuscrit. Les gens qui connaissent le coin seront heureux de les retrouver, et pour les autres, leur présence donnera un sens plus réel à l’histoire.

C’est la première fois que je tente cette technique, et ce n’est pas impossible que j’y prenne goût!

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Auteur Vs Startup

Les entrepreneurs du film The social networkMon mari est un entrepreneur en série, qui en est à monter sa deuxième startup technologique. À force d’échanger sur nos métiers respectifs, on en est venu à les trouver très similaires… à quelques grandes différences près. Il est intéressant de comparer les deux manières de fonctionner, pour voir si nos industries ne pourraient pas apprendre une de l’autre.

Les similitudes :
Au tout début, le processus est le même : l’auteur et l’entrepreneur partent de leur idée personnelle, et l’amènent le plus loin possible par eux-mêmes (ou à deux-trois dans le cas des startups). Cela veut dire un manuscrit complet pour l’auteur, et bien souvent un prototype pour l’entrepreneur.

Avec ce manuscrit/prototype en main, ils partent tous deux à la recherche d’un partenaire qui permettra de pousser le travail jusqu’à sa commercialisation. Un éditeur pour l’auteur, un investisseur en capital de risque (un peu comme les Dragons de l’émission télé) pour les entrepreneurs. Dans les deux cas, ils frappent à plusieurs portes, et choisissent selon des critères semblables : saura-t-il m’aider efficacement? A-t-il la même vision du projet que moi?

Là où les chemins se séparent :
L’auteur donnera son projet entièrement à l’éditeur, qui le transformera en produit commercial. L’auteur tiendra alors plutôt un rôle de consultant créatif, puis de figure de proue pour la vente à travers les animations scolaires et les séances de signatures. Il aura droit à 10% des revenus générés par la vente des livres.

L’entrepreneur pour sa part, se verra offrir un montant d’argent en échange d’une participation dans la startup et partira de son côté bâtir une équipe et commercialiser le projet. L’investisseur utilisera son réseau et ses connaissances pour appuyer l’entrepreneur, mais il sera de la responsabilité complète de l’entrepreneur de mener l’entreprise à bien. L’investisseur ne touchera rien des profits au jour le jour, mais lors d’une vente de la startup, il aura droit à sa part financière liée à sa participation (son nombre d’actions) dans la startup. L’entrepreneur, lui, se sera payé un salaire à même l’apport financier de l’investisseur et les revenus de l’entreprise, et prendra le reste du pourcentage lors de la vente de l’entreprise.

L’avantage de chacun :
L’avantage de l’auteur est de pouvoir se concentrer sur un nouveau projet immédiatement, et d’ainsi multiplier ses chances d’un succès. Celui de l’entrepreneur est de pouvoir garder un grand contrôle sur le sort de son idée, et de se payer un salaire jusqu’à ce qu’il y ait succès ou échec.

Et maintenant, la partie intéressante de ce long billet :

Imaginons un amalgame des deux :
Imaginons que les éditeurs donnent un montant d’argent à l’auteur pour que celui-ci se paie une direction littéraire, révision, illustrations et infographie. Il deviendrait alors une sorte de « réalisateur » de son livre.

Imaginons, de l’autre côté, que l’investisseur prenne l’idée de l’entrepreneur sous son aile, et offre une équipe de codeurs, développeurs, équipe de vente et autre pour la compléter.  Il pourrait ainsi partager son équipe entre les différents projets qu’ils épaulent et l’entrepreneur pourrait, de front, veiller au bon développement de son projet, et en partir un nouveau.  En fait, c’est une si bonne idée que ça existe déjà!

 

Je ne dis pas que l’une ou l’autre méthode serait mieux que le statu quo actuel. J’aime juste l’exercice mental d’imaginer les choses autrement… et d’en discuter avec vous!

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Les chroniques post-apocalyptiques d’une enfant sage 

diorama Lori NixÇa fait longtemps que j’en parle. La première mention date de février 2013, d’un billet dans lequel je récapitulais tous mes projets.

Mais cette fois-ci, ça y est, je me suis mise à son écriture. J’ai une douzaine de pages, et l’intention ferme de me rendre au bout de l’histoire.

L’idée m’est venue lors de ma réflexion sur la disparition des enfants sages en littérature jeunesse. Cette jeune fille m’est alors apparue. Mal dans sa peau, obéissante, rigide, mais aussi courageuse et résiliente. Après une catastrophe soudaine qui anéantit la majorité de la population mondiale, elle se réfugie, seule, dans une bibliothèque.

Pendant longtemps, c’est tout ce que j’avais : cette fille, dans cette bibliothèque. Peu à peu, des détails de son mode de vie me sont venus, puis des scènes entières se sont construites. La difficulté, c’est que je marche loin des sentiers que j’ai l’habitude de fréquenter. Il n’y a pas de quête, pas de magie, pas d’aventure. Juste une petite histoire de survie, tout en ambiance et en émotions.

Je vous laisse sur le premier paragraphe :

« Montréal n’est plus que ruines. Au centre-ville, les hautes tours gisent en piles informes, réduites à leurs plus petites composantes telles des constructions Légos retournées à la hâte dans leurs bacs d’origine. Pas un bruit, si ce n’est quelques hurlements de systèmes d’alarmes qui ne sonnent pour personne. La poussière est à peine retombée; les rats se terrent encore. Dans une rue du Plateau Mont-Royal, une fille de treize ans marche, tirant derrière elle une valise bleue. »

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Avec ou sans sérif?

ScreenHunter_01 Jan. 31 07.41Produire un livre est une aventure toujours différente, d’un éditeur à l’autre. Cette semaine, j’ai eu droit à une expérience tout ce qu’il y a de plus nouvelle, alors que mon éditeur pour Les gardiens des soirs de bridge m’a invitée à participer à la création de la maquette graphique de mon livre.

La maquette est l’ensemble des règles qui régira l’intérieur du livre : la police de caractère, les marges, l’interligne, l’emplacement des entêtes de chapitres, le positionnement des images et quelques autres codes du genre.

Au début, je me sentais presque dépassée par toutes ces questions. Mais je me suis tranquillement réchauffée à l’idée de participer à cet aspect de mon livre, et me suis mise à donner mon opinion, pointant ce que j’aimais, et ce que je trouvais moins approprié pour mon livre dans les exemples présentés par la graphiste.

Mais je me suis vraiment excitée à l’idée d’une maquette graphique lorsque mon éditrice a mis le doigt exactement sur ce que je voulais : « Tu voudrais que le côté savant fou, le côté merveilleux, ressorte? ». OUI! C’EST ÇA!!!!

Et soudainement, l’idée que des polices de caractères, des marges et des interlignes puissent diriger l’esprit du lecteur vers des concepts aussi abstraits m’a enchantée. J’ai eu l’impression que l’experte graphiste devant moi avait un pouvoir spécial : elle peut représenter l’esprit d’un livre en décidant comment placer les lettres, peu importes les mots que ceux-ci forment.

À bien y penser, dans notre décision d’achat, nous ouvrons systématiquement le livre désiré pour en regarder les pages intérieures, sans lire un seul mot, juste pour regarder comment cette fameuse maquette graphique nous interpelle. Pour voir si on s’y sentira confortable pendant notre lecture.

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Un examen nommé Victor!

examen2Drôle de découverte, cette semaine, dans une classe de 5e année. Alors que je parlais de mes livres, un des élèves se met à me poser des questions très précises :

– Est-ce qu’il est question de sa grand-mère?

– Est-ce que le père de Victor s’appelle François?

– Est-ce qu’il met un jeu vidéo sur pause en cachette quand ses parents lui demandent de le fermer?

Oui, oui, et oui. J’ai d’abord cru qu’il avait lu le livre il y a longtemps, et tentait de vérifier si c’était bien le bon. Mais les questions posées n’étaient certainement pas les choses qu’un lecteur aurait retenues du livre entier. On me demande habituellement plutôt : « c’est le livre avec le monsieur à 5 bras? »

Alors, tout sourire, l’élève a déclaré fièrement : On a fait un examen dessus!

Au tour du professeur, d’être aussi étonnée que moi! Elle a fouillé dans ses papiers, et a trouvé, comme de fait, un examen de compréhension de texte, tiré du manuel scolaire Arobas, qui portait sur le premier chapitre de l’Anomalie Maléfique, premier tome de Victor Cordi.

J’ai commencé par en être flattée : mon texte a été choisi, parmi tant d’autres, pour un manuel scolaire.

Ensuite, plutôt amusée, je me suis excusée auprès de tous les élèves qui auraient trouvé l’examen difficile.

Finalement, un peu agacée : ils ont utilisé mon texte sans me demander la permission. Il faut s’avoir que les auteurs sont possessifs. Ce sont NOS livres.

Je me suis donc renseignée sur le processus habituel en envoyant des courriels aux principaux intéressés. Il semblerait donc que :

  1. L’éditeur du manuel scolaire demande la permission de l’éditeur du livre.
  2. Selon son contrat avec l’auteur, l’éditeur du livre demande à son tour la permission à l’auteur… ou pas.
  3. La présence de compensation monétaire est ensuite une question de négociation entre l’éditeur du livre et l’éditeur du manuel scolaire.

Il semblerait donc qu’Erpi ait reçu la permission de Courte Échelle en juillet dernier, et que ce dernier n’ait juste pas pensé à m’en informer.

Dossier clos, qui me permet de revenir aux deux premiers sentiments : soit d’être plutôt flattée que mon texte ait été choisi, et d’autant plus amusée que la professeure a eu la gentillesse de me faire des photocopies qui m’ont permis de voir les questions posées sur mon texte!

Je pense que j’aurais eu tout bon!

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Le retour de… la pige

Je n’en avais pas fait depuis trois ans. Avec la faillite de Courte Échelle, je m’étais demandé si je ne devrais pas relancer quelques-uns de mes anciens clients, histoire de palier la perte de revenu. Puis, avec l’achat de Courte Échelle et la promesse de nos droits d’auteurs, le besoin s’est fait moins pressant, et je n’ai pas bougé. J’ai plutôt pris la fin de l’automne pour débuter deux nouveaux projets, presque trois, même.

Puis un contrat est tombé du ciel.

 Il a eu un peu d’aide, c’est une amie auteure qui leur a donné mon nom. Un contrat d’écriture plutôt que de Game Design, ce qui fait bien mon affaire. Un gros contrat, aussi, qui risque de m’occuper tout le printemps.

Le timing ne pourrait pas être meilleur:

  • Tant que je n’ai pas de nouvelles de Courte Échelle, je n’ai pas de « deadlines » pour un nouveau Victor Cordi, et suis donc libre de mon temps.
  • J’ai déjà suffisamment de projets dans les airs pour ne pas craindre de manquer de publications à moyen terme.
  • Même si nos droits d’auteurs de 2013 seront payés, la faillite de Courte Échelle m’a également privée de deux publications dans la dernière année, et celle de Benjamin a mis un sérieux frein dans les ventes des livres déjà publiés. J’ai une importante perte de revenus à compenser.
  • Après trois ans à ne vivre que de l’écriture (droits d’auteurs et animations scolaire), le coussin financier laissé en héritage par  mon père commence à baisser.

Il faut l’avouer, pour un auteur aux revenus précaires (pléonasme!), avoir un coussin est toujours une bonne idée! Me faire mercenaire pour les prochains mois me permettra de renflouer le mien.

Je suis chanceuse en plus: l’équipe est sympathique, le projet est créatif, et les demandes en temps sont moins grandes en février, ce qui devrait me laisser juste le temps de terminer le Bestiaire du merveilleux urbain commencé en décembre, et la direction littéraire prévue sur le Gardien des soirs de bridge.

Des mois occupés en perspective!

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Coups de cœur en roman jeunesse 2014

Comme vous savez, mon blogue n’est pas un site de critiques, mais j’aime bien propager la bonne nouvelle quand je tombe sur quelque chose de bon! En plus, SophieLit m’a demandé un coup de cœur pour un de ses projets, et comme il a été difficile d’en choisir un seul, j’ai pensé parler des autres ici! Comme ça pas de jaloux! Ce sont tous des livres que j’ai lu en 2014, quelle que soit leur date de sortie, et, pour bien équilibrer, il y en a un français, un anglais, et un québécois! Vive la littérature jeunesse… de partout!

Ah, oui, et pour ceux qui pensent que mes suggestions ne sont que pour les enfants, sachez qu’on n’est jamais trop vieux pour un bon livre!!!

Coup de cœur français : La série Mathieu Hidalf, de Christophe Mauri

mathieu hidalf 1 a 5

J’ai déjà mentionné la série sur ce blogue une ou deux fois, mais je voulais lui lancer des fleurs plus officielles. Le premier m’avait charmée par la personnalité de son héros et le détail de son monde inventé. D’un tome à l’autre, plutôt que de s’essouffler, il gagne en profondeur est en train de se tailler une place parmi mes séries jeunesses préférées à vie, pas juste de 2015! J’attends chaque livre avec impatience, et les dévorent dès leur sortie, un honneur jusqu’ici réservé à Robin Hobbs et Timothée de Fombelle.

 

coup de la girafeCoup de cœur québécois : le Coup de la girafe de Camille Bouchard

Ce n’est pas un livre parfait. J’ai un ou deux problèmes avec, le genre de questionnement pour lequel j’adorerais avoir un club de lecture! Mais un de ses chapitres, lui, est ABSOLUMENT PARFAIT. Le genre de chapitre miracle dans lequel le moindre mot est juste, tous les indices ramassés en cours de route prennent leur sens, et où l’émotion nous surprend par sa force. J’ai pleuré sur ce chapitre, comme une madeleine, oui. Mais Camille Bouchard réussit, dans ces paragraphes miraculeux, à infuser cette tristesse d’amour, d’espoir et d’humanité. Une grande réussite.

 

leviathanCoup de cœur Anglais : Trilogie Léviathan, Béhémoth, Goliath de Scott Westerfeld

J’ai adoré cette rencontre de trois univers : la première guerre mondiale, le steampunk mécanique classique, et un steampunk organique de manipulation génétique. Mais surtout, je me suis attachée aux deux jeunes héros au point d’être prête à les suivre n’importe où! J’ai d’ailleurs lu les trois briques coup sur coup, sans même reprendre mon souffle, incapable de m’arrêter! On me recommande d’ailleurs chaudement la précédente série de ce même auteur, soit Uglies, que j’ai mis dans ma pile « à lire » pour 2015!

 

Et vous, des recommandations pour moi?

 

 

 

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Prédictions 2015

illustration de artmaker prise sur openclipart.ord Ouch! Celle-là, elle ne sera pas facile! Comme je disais dans mon billet de fin 2014, l’année 2015 s’annonce sous le signe de l’incertitude! Les prédictions suivantes sont donc particulièrement sujettes aux aléas du destin!

Publications :

Une seule publication est réellement prévue, je l’ai mis en haut de la liste. Les trois autres sont les plus probables, mais dépendent tous trois de la volonté de la nouvelle équipe de Courte Échelle.

  • Le gardien des soirs de bridge T1 (Éditeur secret, septembre)
  • Victor Cordi cycle 2, live 1 (Courte Échelle, printemps)
  • Victor Cordi cycle 2, tome 2 (Courte Échelle, automne)
  • Album participatif (Courte Échelle, aucune idée quand!)

J’espère surtout cette année atteindre, voire dépasser, les 3 publications. À force d’avoir des livres de retardés année après année, il me semble que je devrais être due pour un peu de rattrapage!

 

Écriture :

Ce volet est tout aussi incertain que l’autre! Si je sais à quoi je m’attaque au mois de janvier, le reste n’est que pure spéculation. Plus le livre est incertain, plus j’ai mis de points d’interrogation!

  • Terminer le bestiaire du merveilleux urbain
  • Un tome 2 pour le gardien des soirs de bridge?
  • Victor Cordi cycle 2, tome 3?
  • Victor Cordi cycle 2, tome 4 ??
  • Les chroniques post-apocalyptiques d’une enfant sage???

En fait, j’ai habituellement le temps d’écrire trois romans par année, avec ajout d’un album ou deux selon inspiration. Je sais donc d’avance que cette liste est vouée à être coupée!

 

Développement des affaires :

Ma priorité, de ce côté, sera sans doute mon manuscrit en anglais. Si je n’ai pas de nouvelles de l’agent anglophone qui m’a demandé le manuscrit complet à la fin janvier, j’entrerai à nouveau en mode « envois ».

En deuxième sera le bestiaire du merveilleux urbain, qui se cherchera un éditeur dès que le manuscrit sera terminé. Avis aux intéressés!

Et finalement, il reste mon petit texte écrit pour la collection Clin d’œil d’Isatis, mais, très honnêtement, il est probablement trop spécifique pour être placé ailleurs. Je n’aurai donc rien d’autre à faire que d’attendre de leurs nouvelles, et le placer sur une tablette en cas de refus.

 

Je me souhaite donc à moi-même une année excitante, remplie de bonnes nouvelles!

Et vous, qu’est-ce qu’on vous souhaite?

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Bilan de 2014

modification d'une image de tzunghaor prise sur openclipart.orgIl faut l’avouer, ce fut année de grandes réussites (Bourse du CALQ) et de grandes difficultés (Faillite de Courte Échelle). Pour voir comment l’année 2014 réelle se compare avec l’année que j’avais prévu, j’ai repris mes listes dressées en janvier, puis les ai colorié de vert et de rouge selon le succès de la chose. Rouge pour l’échec, vert pour le succès, ça fait Noël!

Publication :

  • Victor Cordi hors série (T5) au printemps chez Courte Échelle
  • Victor Cordi Cycle 2, livre 1 (T6) à l’automne chez Courte Échelle
  • Encyclopédie du merveilleux Urbain à l’automne chez Boomerang
  • Le Gumzilla, album illustré précédemment appelé « les Farfous », à l’automne chez Courte Échelle

Il faut l’avouer, c’est l’hécatombe! Moi qui planifiait publier au moins trois livres par année, voilà deux ans de suite que je n’y arrive pas vraiment! Je vais finir par penser que, pour en publier trois, je dois en prévoir 5, préférablement chez trois maisons d’éditions différentes!

La seule belle surprise dans tout ça, c’est l’accueil que les jeunes (et même leurs parents), font à l’encyclopédie du merveilleux urbain dans les salon du livre quand je le présente. Beaucoup d’enthousiaste, autant chez les petits de 6-8 ans que chez les plus vieux de 9 à 14!

Plan d’écriture :

  • Victor Cordi Cycle 2, livre 2 (T7) à écrire au printemps
  • Victor Cordi Cycle 2, livre  3 (T8) à écrire à l’automne
  • Ré-écriture du Gumzilla pour le transformer en album
  • Le gardien des soirs de bridge.

L’avantage (le seul!) des retards de publication de Victor Cordi causés par la faillite de Courte Échelle, c’est que j’ai pu laisser tomber l’écriture du tome 8 à l’automne, ce qui m’a libéré pour écrire les autres projets prévus, et même plus! Aux projets en vert ci-dessus se sont ajoutés les projets suivants :

  • Une suite au Gumzilla, écrite alors que je pensais encore que ce projet sortirait à l’automne.
  • Un projet de livre 8-9 ans en anglais
  • Un mini-manuscrit d’album écrit spécifiquement pour une collection en particulier. Je vous en reparle si jamais c’est accepté.
  • Un premier tier du Bestiaire du merveilleux urbain, dans le même genre que l’encyclopédie du même nom, mais qui devra se trouver un autre éditeur puisque Boomerang n’est pas intéressé à continuer l’avanture.

Je commencerai donc 2015 avec beaucoup de projets, mais très peu de certitude! Des 8 livres mentionnés, le seul véritablement prévu dans un calendrier de publication est le Gardien des soirs de bridge, et encore, il n’est pas signé (mais c’est tout comme, hâte de vous dire avec qui)!

 

Toutes les cartes sont dans les airs, reste à voir où elles retomberont!

 

En attendant, joyeuses fêtes, et bonne lecture!

 

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La courte échelle, prise 2!

image modifiée de openclipart.orgEt voilà, il y a un peu plus d’une semaine, nous avons appris que la Courte Échelle, en faillite depuis la fin septembre, était achetée par Raymont et Mariève Talbot, le premier comme acheteur en fiducie, la deuxième comme administratrice officielle. Ne vous l’avais-je pas dit, qu’elle renaîtrait de ses cendres?

Et maintenant quoi?

La nouvelle administration a quatre de mes manuscrits dans leurs mains. Que vont-ils en faire? Pour le moment, je n’ai parlé à personne, j’imagine qu’ils sont en train de fouiller dans les livres et de monter une équipe. Le nouveau calendrier de publication viendra après!

Gumzilla1Mes albums participatifs
J’avais un album participatif, originellement prévu pour septembre dernier, puis repoussé à février avant la faillite. Les illustrations sont censées être bien avancées, mais, hors deux esquisses très préliminaires et retravaillées depuis, je n’ai rien vu. J’imagine qu’il sortira, entre autres parce que beaucoup de travail a été fait dessus, reste à savoir quand! Le deuxième devait sortir en septembre, puisqu’aucun travail n’avait été fait dessus, son avenir est un peu plus incertain.

victorpremiercycleVictor Cordi
Évicemment, le gros morceau est Victor! Le problème avec lui, c’est qu’en deux petites années de publication, il s’est tapé trois faillites! 2 faillites de distributeur, et une d’éditeur. À travers ces écueils, il est tranquillement sorti des librairies, et s’il est difficile de rester dans de telles institutions, y re-rentrer est une tâche encore plus herculéenne.

En fait, tout juste avant la faillite, je vous avais parlé d’une grosse surprise pour Victor, sans vous dire c’était quoi. Pour le 15 octobre, en plus de la sortie du Tome 6 (premier livre du deuxième cycle), il était prévu de sortir un coffret-jaquette des quatre premiers tomes, soit le premier cycle au complet, à 29,99$. Il faut l’avouer, pour Noël, ça aurait été super!

La sortie était si imminente qu’on en trouve encore le fantôme sur les sites des libraires, d’Archambault et de Renaud-Bray. Dans les trois cas, aucune idée de ce qui arrive si vous tentez de l’acheter! Le tome 6, La première attaque, s’y trouve aussi. J’ignore à ce jour s’il a été imprimé ou non.

Il faudra sans doute relancer la série d’une manière quelconque. Le tome 6 était prêt au point d’être parti chez l’imprimeur, le tome 7 est écrit et retravaillé en direction littéraire. Quoi qu’il arrive, si ces deux-là sortent, je dois au moins terminer le cycle avec un 8e tome, peut-être même un neuvième. Et si la relance marche? J’ai tout un troisième cycle en tête, histoire de se rendre à une douzaine de titres.

Longue vie à Victor Cordi? Ce sont d’abord les libraires qui en décideront en accueillant de nouveau les premiers tomes dans leurs étagères.

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